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Mise à jour
30 sept 2019

Blason Dardel
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Cette page recense un certain nombre de termes qui sont souvent confondus. Exemples en vert. Les termes marqués sont repris dans la page "expressions à éviter" (cliquer l'as de carreau). Si vous avez des commentaires ou des questions, écrivez-moi (lien courriel en bas de page).

Ceci... ...n'est pas la même chose que cela
Abyme

La vache qui ritCe mot n'est plus guère usiité que dans l'expression "mise en abyme", un procédé consistant à représenter une œuvre dans une œuvre similaire, par exemple en incrustant dans une image cette image elle-même (cliquer l'image).

Abîme

AbîmeL'abîme est un gouffre profond.
En héraldique, l'abîme désigne le cœur du blason.
Je suis plongé dans un abîme de perplexité.

Acception

Se dit de l'un des sens d'un mot qui peut en avoir plusieurs.
Dans toute l'acception du terme.

Acceptation

C'est le fait d'accepter. Antonyme : refus.
Silence vaut acceptation.

Acquit

Terme comptable : quittance, décharge. Reçu constatant que l'on a payé la marchandise ou le service fourni.
Au bas d'une facture : pour acquit.

Acquis

Participe passé du verbe acquérir.
Bien mal acquis ne profite jamais.

Agonir

Accabler en paroles. Verbe du 2e groupe.
Ils l'agonissaient d'injures.

Agoniser

Être près de mourir.
La pauvre femme agonisait en silence.

Amener, emmener, ramener

On amène ce qui peut bouger sans être porté : une personne, un animal qui marche, un véhicule.
Sophie amène ses enfants à l'école.
L'orage amène la pluie.

Apporter, emporter, rapporter

On apporte ce qui peut être porté.
Claude apportera le dessert.
Je lui ai rapporté les livres qu'il m'avait prêtés.

Appas

Procédé destiné à séduire ou attirer. Charmes physiques d'une femme.
Louise a de charmants appas.

Appât(s)

Pâture que l'on met soit à des pièges, pour attirer des quadrupèdes ou des oiseaux, soit à des hameçons, pour pêcher des poissons.
Pour les souris, j'utilise du fromage comme appât.

Ballade

Chanson, ou poème de forme fixe comportant un refrain.
La ballade des pendus (François Villon)

Balade

Promenade.
J'ai fait hier une belle balade en forêt.

Ban

Un ban (ancien français) qualifiait toute espèce de cri impératif, diffusant un message d'un centre de commandement d'ordre public ou militaire, destiné à la proclamation d'un édit, d'un statut, d'un jugement. Les bans étaient diffusés par le crieur public sur la place de la ville ou du village, et par le curé dans l'église. S'applique surtout aujourd'hui au mariage.
Les bans ont été publiés hier.
Mettre au ban de la société : Déclarer, proclamer indigne de toute considération, une personne ; la dénoncer au mépris public.

Banc

Large siège rustique où peuvent prendre place plusieurs personnes.
Les amoureux qui s'bécotent sur les bancs publics (Georges Brassens).

Censé

Supposé, réputé, considéré (comme).
Elle est censée avoir raison.

Sensé

Qui a du (bon) sens.
C'est un homme sensé.

Chère (substantif)

Nourriture. Ne s'emploie plus guère que dans l'expression "faire bonne chère", faire un bon repas ; et non pas "faire bonne chair".

Chaire

Tribune du prédicateur dans une église.
Le curé est monté en chaire.
Une chaire universitaire est une place dont le titulaire est un professeur.
La chaire d'histoire à la Sorbonne.

Commémorer

On commémore un évènement, une date remarquable.
Le 14 juillet, on commémore la prise de la Bastille.

Célébrer

On célèbre un anniversaire, on ne le commémore pas.
Le 6 juin, on célèbre l'anniversaire du débarquement de 1944.

Clore

Fermer, terminer.
Le débat est clos.

Clôturer

Entourer d'une clôture.
Le jardin a été clôturé.

Conjecture

Une hypothèse, une tentative d'explication.
On se perd en conjectures.

Conjoncture

Environnement, notamment social, politique ou financier.
Dans l'état de la conjoncture actuelle...

Conséquent

Qui fait suite, qui agit avec conséquence.
Il avait débuté jeune en politique, défendant la veuve et l'orphelin. C'est un homme conséquent.

Considérable

Grand, qui a de la valeur.
C'est une somme considérable.

Cote

Repère, niveau.
La cote d'élévation donne l'altitude d'une courbe de niveau.
Sa cote de popularité a décru récemment.
La cote de cette action en bourse s'est effondrée.

Côte

a) Montée.
Il a gravi la côte sans effort.
b) Bord de mer.
La Côte d'Azur.
c) Os de la poitrine.
Une côte de bœuf bien saignante.

Différend (substantif)

Altercation, différence d'opinion exprimée, pouvant aller jusqu'à la bagarre.
Ils ont eu plusieurs différends sérieux.

Différent (adjectif)

Qui diffère, qui n'est pas le même.
Il a un aspect différent.

Drastique

D'une efficacité énergique et immédiate.
Un purgatif drastique.

Draconien

D'une grande sévérité.
Des mesures draconiennes viennent d'être prises.
Il faut reconnaître que les deux termes peuvent se chevaucher.

Ennoblir

(Avec deux n). Ajouter une qualité conférant de la noblesse à un produit, un sentiment ou une société.
Cette bienveillance les ennoblit tous.

Anoblir

(Un seul n). Accorder un titre de noblesse.
Mon ancêtre Georges-Alexandre a été anobli par le roi de Suède en 1808.

Enseigne (f)

Pancarte ou objet signalant la position d'un lieu ou d'une activité. Raison sociale, nom de marque.
À telle enseigne : cela est si vrai.
Nous sommes logés à la même enseigne : nous subissons les mêmes désagréments.

Enseigne (m)

Officier de la marine de guerre. Son grade correspond à sous-lieutenant.
Un enseigne de vaisseau.

Envi (m)

Ce terme se restreint aujourd'hui à la locution adverbiale "à l'envi". Synonyme : "à qui mieux mieux".
Ils répétaient leur ritournelle à l’envi..

Envie (f)

Désir.
Je n'en ai pas envie.

Excessivement

Trop, à l'excès.
Il roulait excessivement vite.

Extrêmement

Très, énormément.
Elle est extrêmement sympathique (mais pas excessivement).

Flan

Mets composé essentiellement d'œufs.
J'en reste comme deux ronds de flan.

Flanc

Côté du corps de l'homme, d'un animal ou d'une montagne.
L'épée lui perça le flanc.
À flanc de coteau.

Fonds (singulier ou pluriel)

Ensemble de biens matériels ou immatériels servant à l’usage principal d’une activité. Il s'agit le plus souvent d'argent.
Travaillez, prenez de la peine, c'est le fonds qui manque le moins (La Fontaine).

Fonts (toujours au pluriel)

Vaisseau de pierre, de marbre ou de bronze où l’on conserve l’eau dont on se sert pour baptiser
On l'a porté sur les fonts baptismaux.

Impudence

Attitude de défi. Effronterie sans retenue ou cynique qui choque, indigne.
Il mérite d’être châtié pour son impudence.

Imprudence

Prise de risque.
Il est mort à cause de sa folle imprudence.

Inclination

Qui fait pencher, qui attire, au sens figuré.
Elle avait une certaine inclination pour l'oisiveté.

Inclinaison

Pente d'une surface.
L'inclinaison de la piste de ski approchait 45°.

Luxurieux

Caractère de la luxure, recherche des plaisirs sexuels.
Elle força vivement son regard et prêta ses luxurieuses lèvres... (Pierre Louÿs).

Luxuriant

Qui surabonde, qui est très riche.
Sa chevelure luxuriante. Une végétation tropicale luxuriante.

Mânes

Les Mânes, apparentés aux génies, aux lares, aux pénates sont, dans la religion romaine, des divinités parfois considérées comme représentant les âmes d'êtres décédés. Le culte des mânes est un culte des ancêtres.
Honorer les mânes de ses ancêtres.

Manne

La manne (en hébreu מן) est la nourriture des Hébreux dans le désert, d'après l'Ancien Testament, Livre de l'Exode.
La manne tombait du ciel tous les jours.
La vérité est une manne céleste dont il faut se nourrir.

Martyr

Le supplicié.
Saint Sébastien est mort en martyr.

Martyre

Le supplice.
Le martyre de saint Sébastien.

Numéraire

Qui sert à compter. Comptant, en parlant des espèces qui ont cours.
Vous devrez payer en numéraire (en espèces).
Une pièce d’or de vingt francs, valeur numéraire (qui est aujourd'hui bien inférieure à la valeur vénale).

Montre numériqueNumérique

Information qui se présente sous forme de nombres. Numérique s'oppose à analogique.
Une montre à cadran numérique (ne pas dire digital, qui est un anglicisme).
La révolution numérique.

Parti (m)

Opinion. Groupement politique.
J'en ai pris mon parti.
Le parti communiste.

Partie (f)

Élément d'un tout.
Ce n'est vrai qu'en partie.
Celui qui plaide contre quelqu'un, qui s'oppose à lui.
Prendre à partie : attaquer une personne qui n'était pas d'abord notre adversaire.
La partie adverse.
On ne saurait être à la fois juge et partie.

Pâte

Préparation culinaire à base de farine additionnée d'eau et souvent d'autres ingrédients, cuite pour faire du pain ou des pâtisseries.
C'est une bonne pâte (il est aimable, complaisant).

Patte

Membre d'un animal.
Des pattes de mouche (écriture mal formée et de petite taille).

Perpétrer

Accomplir un acte délictueux.
Il perpétra d'abominables crimes.

Perpétuer

Faire durer.
Cet anniversaire perpétue la mémoire de l'artiste.

Pire

Adjectif comparatif et superlatif de mauvais. Antonyme : meilleur.
La première solution était mauvaise, la seconde est pire.
Pour le meilleur et pour le pire.

Pis

Adverbe superlatif de mal. Antonyme : mieux.
Il va de mal en pis.
Tant pis. Il a fait bien pis.

Plain

Uni, égal.
Quatre pièces de plain-pied : au même niveau.
Le plain-chant : musique vocale monodique.

Plein

Rempli.
Un verre à demi plein.
Il a plein d'amis : de très nombreux amis.

Pressuré

Sens figuré : soumis à une pression insupportable. Synonyme : exploiter.
L'occupant pressurait la population.
S'emploie parfois au sens propre à la place de presser pour "passer au pressoir".

Pressurisé

Sens propre : sous pression.
Un caisson de plongée pressurisé.

Près de

Elle n'est pas près de se remettre de son échec, et non prète.

Prêt à

Il n'est pas prêt à recommencer.
Elle n'est pas prête à recommencer.

Prodigue

Qui distribue généreusement, largement, ses biens.
La parabole du fils prodigue (Évangile selon saint Luc).
Ils lui prodiguèrent des soins immédiats..

Prodige

Évènement extraordinaire, personne extraordinaire par ses talents.
Ce numéro de cirque est un prodige.
Mozart fut un enfant prodige de la musique.

Raisonner

a) Faire usage de sa raison pour former des idées, des jugements.
Il faut raisonner avant d'agir.
b) Chercher à amener quelqu'un à une attitude raisonnable.
J'ai essayé en vain de le raisonner.

Résonner

Retentir, produire un son accompagné de résonances.
Les cloches de la cathédrale résonnent à midi.
La confusion des deux mots a conduit au calembour : Il raisonne comme un tambour.

Rappeler (se)

Verbe transitif : on se rappelle quelque chose.
Je me le rappelle.
Moyen mnémotechnique : j'appelle mon chien.
"C'était une belle fête : je m'en rappelle tous les détails" est cependant correct, car on se rappelle les détails de la fête.

Souvenir (se)

Verbe intransitif : on se souvient de quelque chose.
Je m'en souviens.
Je m'en rappelle.
Moyen mnémotechnique : je viens de Bretagne.

Recouvrer

Récupérer, retrouver.
Au bout d'un mois, elle recouvra la santé.
Recouvrer une créance.

Recouvrir

Au sens propre : couvrir entièrement, mettre une couverture.
La neige recouvre le sol.
On recouvrit le cadavre d'un linceul.

Repaire

Lieu qui sert de refuge à une bête sauvage.
Cette caverne était un repaire de brigands.

Repère

Signe, objet qui sert à retrouver un endroit.
Un amer est un repère maritime.
La Tour Montparnasse vous servira de point de repère.

Ressortir (2e groupe)

Être du ressort, de la compétence d'une juridiction.
Cette affaire ressortissait à la police.

Ressortir (3e groupe)

Sortir à nouveau d'un endroit.
Isabelle ressortait de l'église.

Séculaire

Qui a plus d'un siècle, ou qui a lieu tous les cent ans.
Un chêne séculaire, une tradition séculaire.
Un phénomène séculaire.

Séculier

Qui appartient à la vie laïque. Antonyme : ecclésiastique.
Le bras séculier désignait, sous l'Ancien Régime, l'autorité de la justice civile par opposition à celle de la justice ecclésiastique.
Le clergé séculier (dont les membres n'ont pas fait de vœux monastiques).

Somptuaire

Qui se rapporte à une dépense.
Les lois somptuaires de l'empire romain.
Des dépenses somptuaires sont un pléonasme. Il faut dire des dépenses d'apparat, ou ostentatoires.

Somptueux

Magnifique, empreint de luxe.
Un palais somptueux.

Subit

Soudain, inexpliqué.
Un subit accès de colère.
La mort subite d'un nourrisson.

Subi

Participe passé du verbe subir.
L'édifice a subi de nombreuses transformations.
La peine subie par le condamné.

Subornation

Suborner, c'est corrompre, détourner du droit chemin.
La subornation des témoins ne faisait aucun doute.

Subordination

Fait d'être soumis à l'autorité de quelqu'un.
La subordination de la justice au dictateur était totale.

Tâche

Devoir, travail.
L'exercice du pouvoir est une tâche difficile.

Tache

a) Petit espace de couleur différente dans un ensemble de couleur uniforme.
Le léopard a des taches sur son pelage.
b) Surface salie par une substance étrangère.
Les taches de vin sur la nappe.

Volatil

Adjectif : qui s'évapore facilement.
L'ammoniaque était appelé alcali volatil.
Ce titre boursier est particulièrement volatil (il peut subir de fortes variations).

Volatile

Substantif : oiseau.
La forêt vierge bruit de tous ces volatiles.

Voir aussi l'excellent blog de Marc81.

 



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© François de Dardel